22 octobre 2014

Venturi, espoir et désespoir

            
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10 novembre 2012

Démystification.

Depuis des lustres, Rolls-Royce prétend fabriquer la meilleure voiture au monde. La plupart des gens le croient plaisamment, impressionnés qu'ils sont par la prestance aristocratique de ce qu'il faut bien appeler un carrosse des temps modernes. Pourtant, dès la fin des années 1950, des journalistes démystificateurs remettent en cause la légende en poussant hors de sa réserve la plus prestigieuse firme automobile au monde. Skocking ! En réalité, c'est un journaliste de The Autocar qui attribue le titre de "meilleure voiture au monde"... [Lire la suite]
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17 octobre 2011

Renault et les français : je t'aime, moi non plus ?

Ironie d'un monde profondément cynique, c'est le constructeur tricolore ayant le plus délocalisé qui communique à l'envi sur sa complicité centenaire avec les français. Pas sûr que les ouvriers sur les sellettes de l'ex-Régie Nationale apprécient cet étalage hypocrite de guimauve à longueur de spot TV et d'expo 4L. Pas sûr aussi que les bénéficiaires de la prime à la casse aient commandé leur Twingo slovène ou leur Clio turque par pur patriotisme économique. L’histoire d’amour entre Renault et les français aurait-elle déjà fait les... [Lire la suite]
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21 septembre 2011

Euromuscle (suite et fin).

Rien n'arrête la passion. Crise ou prospérité, depuis que l'auto se consomme - et se consume - en masse, il y a toujours eu une demande pour des modèles à hautes performances issus de la grande série, mais selon des critères et des formes bien différents suivant les continents. Ainsi, les disparités topographiques de part et d'autre de l'Atlantique nous ont donné des sportives aussi antagonistes que la Shelby GT350 et la R8 Gordini, la voiture musclée et la GTI. Cependant, la fascination exercée par la culture yankee durant les... [Lire la suite]
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07 août 2011

Cauchemar.

Phare d'un premier XXème siècle tout acquis aux chimères d'un progrès idéalisé, l'automobile s'est nichée dans les moindres recoins de notre vie. Naturellement, elle a halluciné artistes, philosophes ou architectes. Parmi eux, le plus célèbre de nos panbétonistes, Charles-Edouard Jeanneret dit Le Corbusier, ne comparait-il pas le Parthénon à un torpédo Delage grand-sport ? "L'automobile détruisait la ville, l'automobile la sauvera" assénait-il dans une de ses envolées restée fameuse. Voire fumeuse. Ce que l'on sait moins, c'est que... [Lire la suite]
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11 novembre 2010

Education musicale.

Si belle mécanique rime avec envolées lyriques, il faut bien avouer que la fatalité des quatre cylindres universels, le diktat du Diesel obligatoire pour tous et le mal nécessaire de l'écolo-malthusianisme ne favorisent guère l'éveil musical de l'homo automobilis ordinaire. C'est d'autant plus regrettable que l'écrasante majorité ne connaîtra des belles cylindrées que la cacophonie synthétique de mauvaises simulations vidéo sinon, pour les plus chanceux, trois minutes derrière le volant d'un bolide désespérément statique, au... [Lire la suite]
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16 février 2010

Souvenirs du futur (2/4).

En ce début des années 70, décennie de modernité effrenée sans nostalgie aucune, la folie cunéiforme prend racine dans l'imaginaire des designers avec la radicalité d'une avant-garde. Les précurseurs Bertone et Gandini ont déjà repris la main au salon de Turin de novembre 1970. A défaut de réinventer la roue, la Lancia Stratos Zero qu'ils présentent bouleverse encore un peu plus le langage esthétique automobile. Elle est à ce point en avance qu'elle relève encore de la science fiction lorsqu'elle apparaît dans le film de Michael... [Lire la suite]
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18 décembre 2009

Pour en finir avec le rétro-design.

A force de redite l'art, on le sait, s'appauvrit. L'avant-garde prisonnière des musées ne remet plus rien en cause, on a couché mai 68 sur papier glacé comme dans une tombe quand Lucien Ginzburg considérait lui-même l'anthologie "de Gainsbourg à Gainsbarre" comme son propre sarcophage. Du reste, il faut bien reconnaître que le néoclassicisme (ou néo-rétro) s'est imposée comme une tendance un peu trop lourde de l'esthétique et de la vente automobile. De la resurrection de la Lotus Elan par Mazda avec la Miata en 1989, au phénomène... [Lire la suite]
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02 avril 2009

V6 français, la fin d'une illusion (1/2).

Dans l’actuelle hystérie anti-gaspi, alors que s’imposent réduction cylindrique et Diesel obligatoire pour tous, on peut s’étonner que PSA propose encore à son catalogue l’obsolète 3.0 V6 essence « ES9 » que son partenaire Renault a déjà abandonné depuis presque 2 ans. La prochaine entrée en vigueur des normes antipollution Euro V mettra bientôt fin à l’agonie de ce moteur fantoche qui trouve encore d'hypothétiques partisans dans des poches de résistances au Diesel comme la Suisse ou le Japon. Après 35 ans d’insuccès en haut de... [Lire la suite]
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16 août 1998

Lupanars roulants.

Photo Trevor Watson. Selon certaines études, nous passons en moyenne huit années de notre existence en voiture. A défaut de pouvoir s'en passer, on y mange, on y dort, on y tient des conférences météorologiques, on s'y engueule en famille et bien sûr, on s'y envoie en l'air. La bagnole fait d'ailleurs partie des espaces d'abandon érotiques incontournables en dehors du lit conjugal. On n'y pense cependant jamais au moment d'acheter une voiture, par pudibonderie judéo-chrétienne, sans doute. Pour remédier à cet oubli, voilà donc... [Lire la suite]
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